Thursday, 3 April 2008

40th Anniversary of Martin Luther King's death

"A true revolution of values will soon look uneasily on the glaring contrast of poverty and wealth. With righteous indignation, it will look across the seas and see individual capitalists of the West investing huge sums of money in Asia, Africa and South America, only to take the profits out with no concern for the social betterment of the countries, and say: 'This is not just.'"
Beyond Vietnam. A time to break Silence. Martin Luther King, April 1967

Tomorrow marks will be the 40th anniversary of Martin Luther King's assassination. We will remember the extraordinary witness he bore at prayers in the chapel in Geneva tomorrow. Events will take place across the USA and in Memphis where he was shot and at Westminster Abbey in London where he is one of the ten modern martyrs commemorated over the west door.
His life, witness and and death have made him an important role model across the world. In Lyon, Alsace, Paris and other parts of France there will be special services held in Protestant churches to mark the anniversary. Since living and working in France I've been moved at how his life story still speaks across the generations and across the language divide. Even in translation the passion, commitment and integrity of his words and mission come across powerfully and touch a deep chord within people.
So, in hommage to one of the great 20th century martyrs is an extract from his Nobel prize speech in 1964. In French Protestantism this extract is often used as a modern confession of faith hence the amen at the end, you can find the full English here.

Keep the dream alive.

Aujourd'hui, dans la nuit du monde et dans l'espérance de la Bonne Nouvelle, j'affirme avec audace ma foi en l'avenir de l'humanité.
Je refuse de croire que les circonstances actuelles rendent les hommes incapables de faire une terre meilleure.
Je refuse de croire que l'être humain n'est qu'un fétu de paille ballotté par le courant de la vie, sans avoir la possibilité d'influencer en quoi que ce soit le cours des événements.
Je refuse de partager l'avis de ceux qui prétendent que l'homme est à ce point captif de la nuit sans étoiles, du racisme et de la guerre que l'aurore radieuse de la paix et de la fraternité ne pourra jamais devenir une réalité.
Je refuse de faire mienne la prédication cynique que les peuples descendront l'un après l'autre dans le tourbillon du militarisme vers l'enfer de la destruction thermonucléaire.
Je crois que la vérité et l'amour sans condition auront le dernier mot effectivement. La vie, même vaincue provisoirement, demeure toujours plus forte que la mort. Je crois fermement que, même au milieu des obus qui éclatent et des canons qui tonnent, il reste l'espoir d'un matin radieux.
J'ose croire qu'un jour tous les habitants de la terre pourront recevoir trois repas par jour pour la vie de leur corps, l'éducation et la culture pour la santé de leur esprit, l'égalité et la liberté pour la vie de leur coeur.
Je crois également qu'un jour toute l'humanité reconnaîtra en Dieu la source de son amour. Je crois que la bonté salvatrice et pacifique deviendra un jour la loi. Le loup et l'agneau pourront se reposer ensemble, chaque homme pourra s'asseoir sous son figuier, dans sa vigne, et personne n'aura plus raison d'avoir peur.
Je crois fermement que nous l'emporterons.

Amen.


1 Comment:

Fab said...

Good afternoon Jane

My name is Fabrice and am writing from london where I have been living for 10 years.
I came across your blog as my best friend, who is a protestant, is getting married in Touraine in a few weeks and we are going to read the Luther King confession of faith in English and French.
The thing is I am struggling with only the 1st verse ("Aujourd'hui, dans la nuit du monde...") which it seems is completely different in English.
Would you have any suggestions of would it be fair to simply translate it, keeping its sense intact?
I leave my email (fabricem.leblog@virgin.net, it is safe as it is the one I use for my blog so I do not fear spam by leaving it in full view...) Many thanks.